Cientistas encontram um esqueleto do mais famoso e misterioso naufrágio do mundo

Foto: Brett Seymour / EUA / WHOI / ARGO

Com apenas 3 minutos de mergulho do dia, Brendan Foley estava mergulhando em um naufrágio com 2.100 anos de Antikythera, quando um colega veio nadando até ele.

“Você tem que ver isso”, disse. “Encontramos ossos. Encontramos um crânio !”

Os arqueólogos estão vasculhando o local na Grécia há mais de 100 anos, e apenas alguns restos humanos espalhados foram encontrados em todo esse tempo. Foley nadou na direção seus colegas e apontou, mas o que ele viu semi-enterrado no sedimento foi muito mais do que ele poderia ter esperado: “Temos o primeiro esqueleto humano recuperado de um velho navio naufragado desde o advento de estudos de DNA antigo”, disse Foley. “Nós podemos investigar esse indivíduo de uma forma que nunca foi possível antes.”

A descoberta dos ossos longos e enterrados no escuro, em meio a água fria e a 45m abaixo da superfície do Mediterrâneo, poderia dar uma nova visão sobre o que é indiscutivelmente mais famoso naufrágio do mundo antigo.

Descoberto por pescadores de esponjas em 1901, o naufrágio rendeu o resgate de um rei em estátuas antigas de bronze, moedas de prata, jarros de cerâmica, esculturas em mármore e jóias de ouro decadente, contudo, o mais precioso de todos é o misterioso mecanismo de Antikythera , um complexo, instrumento de relojoaria que modelou a passagem do tempo e os movimentos dos corpos celestes e tem sido chamado de computador mais antigo do mundo, e é de longe, a peça mais sofisticada de máquinas do mundo antigo, e os cientistas ainda não têm ideia de quem fez isso – ou por quê.

Antikythera
Antikythera

A análise do DNA do esqueleto recém encontrado, pode oferecer pistas para o mistério e inúmeros outros associados ao naufrágio.

“Agora estamos cara a cara com alguém que navegou naquele navio, cara a cara com alguém que poderia ter lidado com o mecanismo”, disse Foley. “Podemos olhar através de seus olhos para a viagem, o naufrágio, em todo o século I aC”

Foley, arqueólogo subaquático do Woods Hole Oceanographic Institution, passou vários anos examinando os destroços , tentando reconstruir como ele teria olhado 2.100 anos atrás na esperança de encontrar novos tesouros – e talvez até mesmo um segundo mecanismo de Antikythera.

Em 2012, ele e seus colegas identificaram um segundo, destruição menor, provavelmente datada em torno do mesmo tempo que o primeiro. Eles descobriram folhas de chumbo a partir do casco do principal navio que foram provenientes de minas no norte da Grécia, e deduzida a partir da preservação do ser humano é que eles devem ter sido enterrado por material orgânico à direita depois que se afundou. Esses fatos, emparelhado com um copo descoberto por uma expedição anterior que tinha o nome grego “Pamphilos,” vamos Foley para começar a imaginar as circunstâncias do desaparecimento do navio.

“É bem possível que este naufrágio era um navio de transporte de grãos”, disse ele. “Eles foram os superpetroleiros do mundo antigo.”

Tais navios frequentemente levavam passageiros, como o homem grego Pamphilos, que deve ter sido ao mesmo tempo rico e letrado para ter um copo com o seu nome.

Carregado com carga e passageiros, o navio poderia ter sido navegando em direção à Roma quando passou pela passagem estreita, Reef- e chocou-rock entre as ilhas Antikythera e Creta, ao sul da Grécia.

“Eles estavam navegando e provavelmente naquela noite escura e tempestuosa, e eles não sabiam o quanto estavam próximos a Antikythera.”

Uma análise preliminar dos restos mortais – que incluem dois fêmures, os ossos longos do antebraço e na maior parte do crânio – sugerem que eles pertenciam a um jovem, provavelmente em sua segunda metade dos anos 20. Eles são frágeis, mas bem preservado, e manchados de um vermelho profundo pelo ferro.

Foley especula sobre o que isso poderia significar: “Talvez ele tivesse parafusos de ferro em sua roupa ou coisas no bolso ou na bolsa… ou talvez, este é um escravo e ele estava algemado, e é por isso que há de ferro muito oxidado redor”.

A análise de DNA deve revelar mais. Assim que o esqueleto foi encontrado, Foley contactou Hannes Schroeder, do Museu de História Natural da Dinamarca, um dos poucos lugares no mundo com a tecnologia para sequenciar DNA antigo altamente degradada.

“Será complicado, porque este é um achado tão raro e não temos muita experiência no campo em geral”, disse Schroeder.

A conselho de Schroeder, Foley e seus colegas removeram os ossos de um fundo do mar por um. Cada um foi fotografado e modelado em 3D, e em seguida, colocado num saco de plástico com água do mar para mantê-los o mais próximo possível das condições sob as quais eles sobreviveram para 2.100 anos.

Agora, os cientistas estão aguardando a aprovação do governo grego para começar a testar os restos.

“É um pouco de uma corrida contra o tempo”, disse Schroeder. “Esses restos foram preservados lá em baixo a 50 metros abaixo do nível do mar. Se você começou a mudar seu ambiente, eles vão começar a degradar rapidamente.”

Mas Schroeder é otimista, em grande parte porque os dois ossos do esqueleto ainda estão intactos. Esses ossos ultradensos e que ajudam a formar o ouvido interno, são alguns dos melhores para a recuperação de DNA antigo. Esses resultados vão permitir que a equipe  identifique a etnia do esqueleto e começar a face do homem por trás desses ossos espalhados.

Redação
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