Maria Celeste

Data: 16/03/1954

GPS:

Localização: A 500m da costa, nas proximidades do porto de São Luís

Profundidade (m):

Visibilidade (m):

Motivo: Explosão

Estado

Carga: 1.000 cilindros com parafina e 3.000 cilindros com combustível.

Tipo: Cargueiro

Nacionalidade: Brasil

Dimensões (m): 54

Deslocamento (t): 632

Armador: Companhia Navegação São Paulo

Estaleiro: Kane S.B. Co.

Propulsão

Fabricação: 1944

Notas: O navio pegou fogo durante três dias seguidos. Dezesseis homens morreram. Fonte: Dictionary of Disasters at Sea during the Age of Steam.

 

Relato de Antônio Pereira Cândido, filho de um dos náufragos do Maria Celeste

Meu pai, Claudionor Cândido, era taifeiro neste navio.

Do que já ouvi dele, o acidente ocorreu a partir de um problema elétrico junto ao mastro principal, e havia um carregamento de combustível (querosene e gasolina de aviação) no convés do navio, muitos galões acondicionados neste local. Um deles apresentou um vazamento que não foi percebido pela equipe de manutenção e uma possível faisca provocada por algum curto, teria deflagrado o incêndio que devorou o navio.

Os momentos que se sucederam foram de muita angústia e desespero. Neste navio estava também um irmão de meu pai, José Cândido.

Percebendo a gravidade da situação os dois foram para a popa do navio e se lançaram ao mar nadando para alcançar as embarcações que buscavam resgatar os náufragos. Uma grande dificuldade das equipes de resgate (barqueiros voluntários que tentavam chegar na embarcação em chamas) era a cortina de fumaça e chamas no mar, provocada pela queima do combustível na superfície do mar.

As explosões dos barris no convés faziam com que estes decolassem como foguetes e ao caírem no mar provocavam grandes poças de combustível em chamas.

Os náufragos necessitavam nadar entre as “poças de combustível” em chamas e muitos morreram por serem atingidos pelos barris ou por serem envolvidos nas ilhas de fogo provocadas pelo combustível que flutuava em chamas.

O acidente ocorreu a pouco mais de 500 metros da costa e o número de vitimas fatais chegou a pouco mais de duas dezenas.

Meu pai e seu irmão foram resgatados por uma pequena embarcação. eu tio, por ter mais vigor e mais capacidade de natação, muito ajudou a meu pai com palavras de estímulos isso foi decisivo para que hoje pudéssemos relembrar episódio tão marcante na vida dos dois.

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