Parasita pode estar matando tubarões e arraias nos EUA

Um patologista de peixes e animais selvagens da Califórnia identificou o patógeno microbiano que pode ser o responsável pela morte de milhares de tubarões e arraias na Baía de São Francisco entre fevereiro e julho.

Os tubarões Leopard, dentre outros, começaram a aparecer nas praias em torno da parte central da baía no início da primavera. Em abril, os tubarões encalhados ou desorientados estavam morrendo. A maioria dos peixes afetados provavelmente morreu e afundou sem que fossem vistos, mas com base no número de “encalhes” na praia, o patologista sênior de peixes do CDFW, Mark Okihiro, estima o número deve superar mais de 1.000 tubarões-leopardo, 200-500 arraias e centenas de outros tipos de tubarões.

No início da primavera, voluntários da Pelagic Shark Research Foundation, um grupo de conservação com sede em Santa Cruz, Califórnia, coletaram vários tubarões encalhados e enviaram para Okihiro, que acabou encontrando lesões ao redor do cérebro dos tubarões.

Algo estava entrando no nariz dos tubarões, subindo até o cérebro e comendo, fazendo com que os tubarões se tornassem desorientados até a morte.

Hanna Retallack, uma estudante de pós-graduação de MD-PhD no laboratório de Derisi, geralmente concentra sua pesquisa em vírus como o Zika. Retallack recebeu algumas amostras de tubarão leopardo de Okihiro e usou uma técnica de sequenciação.

Retallack observou a sequência e fez comparações com um banco de dados no National Center for Biotechnology Information, e encontrou uma correspondência: um conhecido parasita de matar peixes chamado Miamiensis avidus.

“Estou muito confiante de que nesses animais, há Miamiensis avidus “, disse Retallack. “Temos uma identificação muito boa em nível de espécie ao nível molecular.

Miamiensis avidus é um protozoário ciliado que foi associado a uma série de mortes em incubadoras ou peixes cultivados, especialmente nas azeitonas no Japão e na Coréia do Sul. Os peixes infectados mostram os mesmos sintomas que Okihiro viu em tubarões encalhados da Baía de São Francisco, incluindo hemorragias e úlceras.

Okihiro forneceu Retallack sete amostras no total: cinco tubarões que morreram na Baía de São Francisco e dois que morreram em outros lugares nos mesmos meses. Retallack encontrou Miamiensis avidus nos cinco tubarões da Baía de São Francisco e não nos outros dois.

Os tubarões leopardos nadam em águas rasas em grande número na primavera e no verão. As multidões permitem que as doenças se espalhem rapidamente, e as chuvas recordadoras no norte da Califórnia também podem ter contribuído para a proliferação. As mortes anteriores de tubarões em massa na Baía em 2006 e 2011 também ocorreram em invernos mais chuvosos do que a média, e alguns grupos de conservação da baía sugeriram salinidade inusitadamente baixa, causada por toda a água doce extra na baía normalmente salgada, o que pode enfraquecer o sistema imunológico dos tubarões. Também é possível que as chuvas levem mais toxinas humanas para a baía, o que acabou enfraquecendo os tubarões.

Redação

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