Entrevista: Eric Cheng

Sempre tive um fascínio enorme pela vida marinha, assim, quando eu tive a oportunidade de entrevistar um fotógrafo que se especializou em um único gênero, busquei imediatamente Eric Cheng, um fotógrafo subaquático com reside em San Francisco.

Eric é o vencedor de diversos prêmios e concursos, fundador de uma comunidade on-line para os fotógrafos subaquáticos, editor de uma revista impressa trimestral, e organiza frequentemente expedições de fotografia e workshops em todo o planeta. Ele é graduado em duas categorias em ciência da computação em Stanford e toca violoncelo. Infelizmente, ele só tem tempo para sua garota, que é um tubarão tigre de 4m, residente nas Bahamas e chamada Emma.

Como você começou na fotografia subaquática ?

Apesar de eu ter me interessado por fotografia desde o colegial, tinha 25 anos quando descobri a fotografia subaquática. Aos 19 anos, comecei com um aquário de água salgada, que despertou um fascínio sobre os peixes e outras espécies marinhas. Me tornei mergulhador logo após, mas só fiz cerca de 20 mergulhos durante os seis primeiros anos. Por um capricho, planejava uma viagem de mergulho para Palau, viagem de mergulho da minha, comprei então uma caixa estanque Ikelite para a minha câmera digital Nikon Coolpix 990. Era viciado e os meus interesses na vida marinha e da fotografia fundiu e mudou a minha vida !

Quanto tempo você gasta saindo para mergulhar ?

O que é um dia típico na vida de um fotógrafo subaquático quando está em missão ?

Gasto cerca de metade do meu tempo mergulhando. É engraçado, mas todo mundo acha que eu estou sempre de férias o tempo todo, mas um dia típico é longo e cansativo. Fazemos entre três e cinco mergulhos por dia, com um intervalo de superfície entre cada mergulho, e uma foto muito bonita ocupa todas as horas entre a manhã e a noite. Além disso, uma grande parte do tempo é gasto para baixar as fotos, fazer backup, organização e edição. Em casa, estou constantemente conectado aos computadores e à Internet. A fotografia subaquática me leva a alguns dos locais mais remotos do planeta, onde não há acesso à Internet, e quando isso acontece, o ritmo de vida diminui, mesmo com tanta carga movimentada.

O quanto é diferente é a fotografia subaquática quando comparada com a fotografia paisagística ?

Em alguns aspectos, são semelhantes. Ambos os gêneros, exigem uma conexão com a natureza. Uma compreensão de que estamos ali para captar o que a natureza pode lançar em nosso caminho, e que isso pode levar um pouco de tempo para que o evento ocorra. Mas os fotógrafos subaquáticos mergulham em um ambiente incrivelmente rígido, onde geralmente é cheio de adrenalina e um espetáculo em movimento rápido.

Em uma operação, às vezes pode ser complicado lidar com os fotógrafos subaquáticos sendo jogados na superfície do mar em meio as fortes correntezas. Quase todos os animais de recife nos oceanos possuem elementos urticantes, e os que não possuem, estão sempre fugindo de nós. Levamos nossa própria iluminação subaquática, porque a potência da luz é sugada pela água. Para se ter uma ideia, mesmo com os grandes e pesados flashes strobos, um objeto à 6 metros de distância da câmera já está considerado longe…

O que você mais gosta no fotografar debaixo d’água ?

Descobertas. Apesar do oceano cobrir a maior parte do nosso planeta, realmente não sabemos muito sobre ele. Alguém pode mergulhar todos os dias durante anos, e ainda assim, terá uma boa chance de ver algo novo.

Vi algumas de suas fotos de tubarões. Fotografar tubarões é assustador e traz adrenalina, ou talvez ambos ?

Você tem alguma história de tubarão meio enlouquecido ?

Lembra quando disse que quase todas as minhas melhores fotos foram tiradas até seis metros de mim ?

No caso dos tubarões, essa distância é ainda menor. A maioria delas foram tiradas em apenas alguns metros de mim.

Na semana passada, coloquei uma câmera GoPro na boca de um tubarão para que eu pudesse obter imagens do interior dele.

A filmagem parece assustadora, mas o tubarão buscava apenas um pequeno pedaço de peixe foi usado para chamar atenção dele. Se os seres humanos fossem a presa do tubarão, não haveriam mais do que os cinco (média) mortos a cada ano.

Tenho alguns casos de histórias de tubarão meio “louco” sim, e vai uma…

O tubarão tigre mais famoso do mundo é chamada Emma. Ela vive nas Bahamas e possui entre 3.5 e 4m de comprimento, dependendo de quem você perguntar. Fotografei ela por quase cinco anos e pode identificá-la pelo seu comportamento e marcações. Vi a Emma engravidar e emagrecer depois do parto, por duas vezes. Emma trata pessoas diferentes de formas diferentes, como se ela tivesse os “favoritos”.

Você consegue imaginar isso ?    Ela se aproxima e olha para o Jim (capitão do barco). Se ele não está na água ela vai embora, se ele está, ela fica por alguns dias. Cada encontro com a Emma é especial porque pode ser o último, tendo em vista que a caça dos tubarões tigres estão autorizados nas Bahamas. Será trágico se Emma for morta, não só por causa do vínculo que se formou com ela, mas porque custaria às Bahamas, milhares de dólares por ano, em turismo perdido.

Os equipamentos fotográficos que você usa na fotografia subaquática diferem completamente dos demais fotógrafos. Que peças são cruciais para a sua linha de trabalho ?

Todas as partes são cruciais. A embalagem é um tesouro porque eu tenho centenas de pequenas peças pequenas que precisam ir juntas para que o meu equipamento para funcione corretamente. Se um dos itens não funciona, alguma característica importante da minha câmera ou equipamento deixará de estar disponível.

Obviamente, os mais importantes são os anéis de vedação, que vedam a câmera para evitar a inundação. Além disso, os sistemas elétricos das embarcações normalmente são muito primitivos, e com isso, preciso viajar com o maior número de peças redundantes que posso, como carregadores de reposição, pilhas sobressalentes, cabos, câmera de reposição, dentre outros.

Foto: Eric Cheng
Foto: Eric Cheng

Assumindo que todas as peças cheguem intactas, a habilidade é muito importante no mergulho. Excelente controle de flutuabilidade e controle do corpo na água são condições indispensáveis para a fotografia subaquática.

Se você cair no recife ou se debater no local para se posicionar em um lugar, você terá pouca esperança de capturar uma excelente imagem.

A fotografia subaquática o leva à muitos lugares ao redor do mundo. Que lugar (ou lugares) é o mais memorável para você ?

Você pode nos contar um pouco sobre isso ?

Escuto essa pergunta o tempo todo e nunca tenho uma resposta adequada. Cada lugar que eu vou acaba tendo algo especial, e não há uma maneira de classificá-los. Por exemplo, ir para a Indonésia, Papua Nova Guiné e Ilhas Salomon, é encontrar uma diversidade marinha e recifes saudáveis; ir para as Bahamas, Ilhas Galápagos, Ilhas Cocos, Polinésia Francesa, encontro com os tubarões; já na Dominica, Ogasawara (Japão) e Tonga, encontro com as baleias. É muito difícil escolher um que seja o mais memorável.

Você é editor de um canal de recursos importantes para os fotógrafos subaquáticos. Você pode explicar como funciona ?

O Wetpixel.com é a comunidade on-line para os fotógrafos subaquáticos e cinegrafistas. Trabalho neste site desde 2001, e tornou-se extremamente gratificante fazer parte da comunidade. Há em todo o mundo muitos fotógrafos subaquáticos e com os benefícios que o Wetpixel vêm trazendo, se tornando um local de encontro dessas pessoas.

A Wetpixel Quarterly é uma revista impressa trimestral com o melhor em fotografia subaquática. Eu a chamo de “revista”, mas é realmente um pequeno livro de mesa. É universalmente aclamada pelos entusiastas marinhos, porque expomos belas e atraentes imagens, ao invés de imagens para vender publicidade. Infelizmente, a impressão parece estar indo embora, e estamos no processo de descobrir como manter um produto impresso sem quebrar o caixa.

Parece que um monte de fotógrafos subaquáticos são completamente apaixonados pela conservação marinha. Na sua percepção, qual a importância da fotografia para o sucesso da conservação ecológica ?

Gostaria de pensar que a fotografia é muito importante para o sucesso da conservação marinha. A grande maioria das pessoas neste planeta provavelmente nunca pôs os pés no oceano. Vivo na Califórnia e a maioria dos meus amigos aqui, nunca fizeram mais do que mergulhar os pés na água.

As pessoas são fascinadas pelo mar, mas acabam tendo medo, e ninguém realmente se preocupa com o que acontece com o oceano, porque não é parte do seu cotidiano. Ainda assim, diversas pessoas que viram minhas imagens e entra em contato para dizer que minhas fotos os fez pensar sobre o oceano de forma diferente, o que me trás força para continuar a partilhar meu trabalho. Ainda os vejo comer camarão, de modo que torna difícil pra mim ser otimista no longo prazo.

Que tipo de conselho você pode dar a alguém que está cogitando a entrar na carreira de fotógrafo submarino ?

Realmente não tenho nenhum conselho para as pessoas que querem entrar para a fotografia subaquática como uma carreira. É quase impossível viver disso e muitas pessoas lá fora que publicam fotos, lutam pra ganhar a vida com isso. Os custos iniciais são extremamente elevados, e se você começar em uma área relacionada ao mergulho, você provavelmente nunca irá ganhar dinheiro suficiente para comprar um equipamento decente de fotografia subaquática.

Eu sempre recomendo ter uma educação adequada. Estudar algo útil e prático. Algo que dê dinheiro suficiente para comprar uma câmera, lentes, caixa estanque e acessórios, e começar a fotografar nos tempos livres. Publique seu trabalho em sites na web ou em sites como o Wetpixel. Se você for bom, será notado e as oportunidades virão até você !

Eric, muito obrigado por compartilhar suas histórias nos mostrando seu vasto mundo subaquático da fotografia !

Para mais detalhes sobre o Eric Cheng e seu trabalho, acesse seu site pessoal www.echeng.com


 

Essa entrevista foi realizada e cedida gentilmente por David Smith do site Small Aperture, e cedida gentilmente pelo autor sob autorização do próprio Eric Cheng ao Brasil Mergulho.

David Smith é chefe de sushi e foi proprietário de sushi bar e clube noturno em Atlanta, Geórgia. Depois de vender seu negócio, mergulhou de cabeça na fotografia e não olhou pra trás desde então.

Redação

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