A descoberta foi anunciada no início do mês de novembro e está sendo considerado como o naufrágio mais profundo já descoberto, segundo explica a equipa citada em comunicado pelo portal Geek Wire.

Trata-se de um contra-torpedeiro, um navio da classe Fletcher que naufragou durante a batalha de Samar, na parte central das Filipinas. O confronto naval, conhecido como um dos maiores da história, ocorreu a 25 de outubro de 1944. Esta batalha foi a ação central da Batalha do Golfo de Leyte, que ocorreu entre 23 e 26 do mesmo mês.

“Durante esta descoberta, a mais profunda até agora, encontramos desafios que afetaram a nossa capacidade de operar e obter a inspeção típica de alta qualidade pela qual nos esforçamos a ter” nos nossos achados, apontou Paul Mayer, cientista da expedição.

Os investigadores acreditam que o naufrágio provavelmente é o USS Johnston DD-557, um contra-torpedeiro da Marinha dos Estados Unidos designado para operar no Pacífico. A equipe descarta outra embarcação, o navio USS Hoel, de características semelhantes e que não foi encontrado.

Durante o confronto naval, e de acordo com os relatos preservados, houve muitas baixas dos Estados Unidos durante a batalha, incluindo dois porta-aviões, dois contra-torpedeiros, um escolta de contra-torpedeiro e 23 aeronaves. Do lado do Japão também houve perdas significativas, entre as quais três cruzadores pesados e 52 aeronaves.

A descoberta deste destruidor surge poucos dias depois de a mesma equipa ter encontrado destroços de dois porta-aviões japoneses também da II Guerra Mundial. IJN Kaga e Akagi perderam-se durante a famosa batalha de Midway, em meados de 1942.

A expedição que explora o fundo do mar é fruto de uma iniciativa do já falecido Paulo Allen, o bilionário co-fundador da Microsoft. Durante anos, a tripulação do Petrel tem trabalho em parceria com a Marinha norte-americana e com outras autoridades de todo o mundo para localizar e documentar navios afundados.

Até ao momento, foram encontradas mais de 30 embarcações.

Veja as imagens captadas por um ROV com comentários da TV portuguesa abaixo:

Por:

Redação

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