A história da Bandeira Vermelha de mergulho

Foto: Clécio Mayrink

A bandeira vermelha e branca foi criada na década de 50′ por Denzel James “Doc” Dockery.

Em 1953 ele seguiu as instruções publicadas na revista popular Science Magazine para construir seu próprio dispositivo de mergulho e começou a experimentar maneiras de ganhar a vida trabalhando no esporte emergente.

No decorrer de seu trabalho, Dockery descobriu que precisava de uma bandeira de aviso para manter os velejadores a uma distância segura do local onde estaria mergulhando.

Dockery havia servido na Marinha americana e estava familiarizado com uma bandeira de sinalização vermelha que era usada para alertar sobre perigo. Para tornar sua bandeira distinta, Dockery pediu a sua esposa Ruth para costurar uma faixa branca na bandeira vermelha.

Uma faixa horizontal não era adequada porque já havia uma bandeira comeste formato e era de um país, a Áustria.

Colocar uma faixa vertical também seria inadequado, porque é o sinalizador de sete algarismos da Marinha dos Estados Unidos.

A única solução foi colocar a faixa branca na diagonal do canto superior esquerdo para o canto inferior direito, e assim, nascia a bandeira de mergulho dos Estados Unidos.

Mais significativo do que a criação da bandeira do mergulho, foi a insistência de Dockery em produzir, divulgar e vender a bandeira. Após algum tempo, Dockery conseguiu tornar a bandeira oficialmente reconhecida pelo Estado de Michigan.

Em 1956, a bandeira obteve um grande impulso quando a empresa US Divers (atual Aqualung) começou a distribuí-la em todo o país. Outro impulso veio da revista Skin Diver, quando a bandeira foi mencionada em um editorial de setembro de 1957, onde os leitores foram convidados para comentar sobre o desenho da bandeira.

Em fevereiro de 1958, a revista divulgou a “Bandeira dos Mergulhadores de Michigan” como a escolha dos leitores.

Atualmente, quase todos os estados americanos reconhecem oficialmente a bandeira vermelha, e muitas leis estaduais americanas obrigam a exibição da bandeira vermelha com a faixa diagonal branca como um sinal de ponto de mergulho.

Clecio Mayrink
Editor - Brasil Mergulho

Nascido no Rio de Janeiro, ingressou no mergulho em apneia em 1983, no autônomo em 1986 e Dive Master em 1990. Hoje é mergulhador Técnico Trimix, Technical Cave Diver e Advanced Cave Side Mount / No Mount.

Foi membro da expedição de mapeamento da Lagoa Misteriosa em Bonito-MS, em 2008, é o idealizador do site Brasil Mergulho em 1998 (MTB 0081769/SP) e atuou em diversas matérias e documentários no Brasil e no exterior. Também prestou consultoria para a ONU, UNESCO e diversos órgãos públicos no Brasil.