Bactérias podem manter saudáveis os corais da Flórida

Corais - Foto: Clécio Mayrink

“Os recifes de corais são uma atração importante para turistas na Flórida”. Eles apoiam a economia do sul do estado e também são importantes para a pesca e, em geral, ecossistemas saudáveis”. disse Max Teplitski, um microbiologista e professor associado do Instituto de Ciências da Agricultura e Alimentação.

Infelizmente nos últimos 20 anos, os corais estão se degradando devido a mudanças climáticas, impactos humanos diretos e doenças nos corais estressados ​​no sul da Flórida.

A “varíola branca” causada por Serratia marcescens, uma bactéria oriunda das fezes de animais, é capaz de atacar uma variedade de animais e plantas.

Para combater a doença, Teplitski e uma equipe de pesquisadores começaram a estudar as interações entre o patógeno causador da doença e outros microrganismos que vivem em corais.

Nos estudos, os pesquisadores examinaram centenas de bactérias isoladas de pólipos de coral e não-coral para a capacidade de ajudar a evitar a varíola branca, e acabaram encontrando quatro bactérias que impediram a progressão da doença sob condições laboratoriais controladas, e que, até certo ponto, protegiam os pólipos de ficar doentes.

Foi observado também, que os pólipos contendo a bactéria sobreviveram à infecção, enquanto que aqueles sem a bactéria acabaram morrendo.

Com base nestes resultados, os cientistas podem começar a verificar pólipos individuais para a presença de bactérias benéficas antes de introduzi-los em um sistema de recife como parte da restauração de recifes de coral.

Redação
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