Por quase 75 anos, as circunstâncias que cercam o naufrágio dos EUA. A Eagle PE-56, um navio da Marinha da Segunda Guerra Mundial, era desconhecida pelos historiadores e parentes dos marinheiros perdidos. Até mesmo sua localização.

Esta semana, os pesquisadores anunciaram que o navio de guerra desaparecido foi encontrado a cinco milhas da costa do Maine e a 90m de profundidade em uma área rochosa.

Uma equipe de oito mergulhadores civis encontrou os destroços do navio, que a Marinha inicialmente afirmou que havia ocorrido uma explosão na caldeira. Cinco décadas depois, um historiador convenceu a Marinha de que o Eagle 56 era o último navio de guerra americano afundado por um torpedo de um submarino alemão.

Os pesquisadores lutaram com as baixas temperaturas da água e visibilidade de até 1.5m, enquanto localizavam e inspecionavam os destroços do navio, que é protegido pela lei federal, porque é considerado um túmulo de guerra. Quarenta e nove dos 62 tripulantes do navio morreram no naufrágio.

“Quando você vê uma arma de convés de quatro polegadas, sabe que não está lidando com um barco de pesca”, disse Ryan King, membro da equipe técnica de mergulho que descobriu o navio.

O Eagle 56 naufragou em 23 de abril de 1945, na costa de Cape Elizabeth, enquanto rebocava um alvo prático para bombardeiros da estação naval de Brunswick. O navio fazia parte de uma classe de caçadores submarinos construídos pela Ford Motor Co. para combater submarinos alemães na Primeira Guerra Mundial, mas viram sua primeira ação substancial na Segunda Guerra Mundial.

O submarino alemão U-853 destruiu a Eagle 56 e, menos de duas semanas depois, a Marinha afundou o submarino perto de Block Island. O ataque ao Eagle 56 ocorreu menos de um mês antes da rendição da Alemanha aos Aliados. Demorou cerca de 15 minutos para o navio naufragar, disse Paul M. Lawton, historiador naval e advogado.

“Sabia-se que havia quase uma dezena de submarinos em águas americanas nos últimos dias da guerra”, disse ele.

Lawton disse que desenvolveu interesse no desaparecimento do navio na década de 1990, depois que dois bombeiros de Brockton, Massachusetts, mencionaram que seu pai havia morrido a bordo do Eagle.

“Nós rastreamos três dos 13 sobreviventes que ainda estavam vivos”, disse ele, acrescentando que ele tomou declarações juramentadas de cada um deles no final dos anos 90 e início dos anos 2000. “Simplesmente não conseguíamos acreditar como um navio poderia simplesmente desaparecer.”

Na mesma época, Lawton pediu a Garry Kozak, especialista na utilização side scan, por sua ajuda na busca. Kozak passou cinco anos sem sucesso vasculhando as águas pelos destroços do navio. Ele disse que era frustrante porque, embora houvesse uma grande quantidade de relatos de testemunhas oculares dos sobreviventes do navio e daqueles que viram a explosão da terra, o navio de guerra havia de alguma forma desaparecido.

“Com tantos observadores”, disse Kozak, “você deveria ter literalmente um X na água”.

A empresa de busca submarina de Kozak trabalhou em várias operações de recuperação de alto perfil, incluindo o desaparecimento do vôo 370 da Malaysia Airlines em 2014 e o acidente da Swissair Flight 111 na costa de Nova Escócia em 1998.

Em 2011, ele voltou e deu uma olhada em um objeto misterioso em uma das imagens de sonar de sua busca anterior pelo Eagle 56. Em junho de 2018, King entrou em contato com Kozak, um morador de New Hampshire, sobre a retomada da missão, e o Sr. Kozak concordou em dar-lhe seus gráficos.

Mais tarde naquele mês, os mergulhadores chegaram aos destroços pela primeira vez. A explosão havia rasgado a popa. King disse que as armas anti-submarinas ainda estavam intactas.

Os mergulhadores retornaram ao local de 15 a 20 vezes no ano passado com câmeras subaquáticas, relatando a descoberta de um documentário do Canal Smithsonian chamado “Hunt for Eagle 56”, que será transmitido na próxima primavera.

Lawton disse que ficou chocado quando os mergulhadores ligaram para contar sobre sua descoberta.

“Esse naufrágio está em águas extremamente perigosas”, disse Lawton, que também é mergulhador. “Eles estão no nível das pessoas que escalam o Monte Everest sem assistência. Você está indo para lá em águas turvas, congelando as águas frias. Você pode não conseguir ver a parte de trás de suas mãos estendidas. Isso não é mergulho no Caribe. Parece uma zona morta. É quase preto. Não há cor natural.

Por causa da profundidade, os mergulhadores técnicos devem fazer várias paradas durante a subida do fundo do oceano para evitar a doença descompressiva. Os mergulhadores têm empregos diurnos, observou King, e passam seu tempo livre procurando por naufrágios em equipe. Ex-professor de ciências, King é agora coordenador de tecnologia de um distrito escolar.

Em 2001, a Marinha determinou que a Eagle 56 havia sido destruída por um torpedo alemão, deixando sobreviventes e parentes dos marinheiros que morreram elegíveis para receber indenizações. Todos os 13 sobreviventes do navio morreram desde então.

USS Eagle P-56

Por:

Redação

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